Глава 13

Николас

 

«А правильно ли я поступаю, бросая ее одну ночью в парке?» — тысячу раз я спросил себя. Перед глазами снова и снова появлялось заплаканное личико Лорен.

Я не переставал ругать себя за то, что являюсь причиной ее слез. Что-то заставляло меня идти дальше в противоположном направлении от своей любви.

Лорен не хочет меня отпускать. Ее глаза сами сказали все за свою хозяйку. Но почему она не остановила меня?

Я знал наверняка, что это не последняя наша встреча. Я слишком слаб, чтобы не вернуться к ней и не проверить, в порядке ли она? Теперь Лорен такая, как я. Она не сможет не почувствовать моего тайного появления, так как ее слух и чутье обострились после обращения.

Рыжеволосая девушка сказала «да» вопреки моей исповеди, после которой, как я предполагал, Конорс сама не захочет меня видеть. Но упрямица Лорен все так же осталась при своем мнении, отказавшись посмотреть правде в лицо.

Удаляясь, я ощущал на себе пристальный взгляд. Он заставил меня обернуться и в последний раз посмотреть на нее.

— Николас...

Девушка, такая хрупкая и беззащитная, стояла на фоне устрашающего ночного парка. Казалось, ее и вовсе сдует от малейшего ветерка.

Десяток шагов между нами, будто целая цепь препятствий, которую надо преодолеть.

Лорен догнала меня, но что-то сдерживало нас. 

 

Лорен

 

«Лорен, не глупи! Скажи это! Иначе потеряешь его навсегда!» — не унимался внутренний голос. Я потеряю его. Он уйдет, и я снова останусь одна.

Нет, я не должна этого допустить. Неужели я настолько слаба, чтобы выразить свои чувства вслух? Что же все-таки мешало мне озвучить мысли?

Если сейчас отпущу его, то никогда себе не прощу. Никогда. Мне без него не прожить. Вечность — ничто, если нет его рядом.

Николас видел мою борьбу, но терпеливо ждал. Знала, что это ненадолго. Скоро он развернется и уйдет...

Не позволю!..

Хочу быть с ним рядом. У нас есть будущее, наше будущее...

Все получится, стоит только попробовать.

«Я способна на это! Я смогу... — не переставала я твердить себе. — Потому что ему нужны эти слова, и он услышит их». 

 

 

Николас

 

Лорен молчала и не сводила с меня заплаканных глаз. Я до последнего покорно ждал каких-либо действий с ее стороны, но их не было...

Я повернулся и готов был раствориться  в ночной темноте, как она закричала: 

— Николас!.. Пожалуйста, не уходи... Ты нужен мне... Я не смогу без тебя...

Осевший девичий голос сливался  с гулом осеннего ветра.

Все это я уже слышал, Лорен. Импровизируй.

Я тоже скучал. Мне тоже больно. Так же тяжело, если не больше. Но это меня не остановит. Не сейчас...

Лорен встречалась с Алексом, но каждую ночь писала мне письма. Мне было приятно обнаружить их на письменном столе. Она знала, что я вернусь. Именно поэтому я не был уверен, что ей будет хорошо без меня, но не переставал убеждать себя в обратном.

Так будет лучше... Для нее...

— Я не люблю Алекса... — послышался ее дрожащий голосок. — Встречаюсь с ним потому, что... Не знаю, Николас, я запуталась... Но я никогда не любила Алекса и не была с ним счастлива по-настоящему... Не хотела обидеть друга и каждый день натягивала на лицо маску «веселая Лорен Конорс», которая умерла тогда, вместе с родители, с Лондоном, со старой школой. Но, несмотря на это, верю, что мы будем вместе… 

Как я ждал эти слова!

— А ты хоть знаешь, что происходило со мной после того, как ты уехал?  Нет? Я тебе скажу. Я заперлась в ванной комнате, напилась до потери памяти и выкурила пачку сигарет. Утром я чуть не покончила жизнь самоубийством. Если бы не Алекс, то вряд ли я сейчас стояла на этом месте  и умоляла тебя остаться. Он выломал дверь и спас меня, когда я уже была без сознания в ванной. У меня не было сил отказать ему... Когда ты уехал, мне не хотелось жить... Я долгое время провела в больнице, пропустила школу. Меня каждый день мучили бессонница и догадки: где ты, как ты, увижу ли я тебя. Думаешь, после пережитого смогу тебя отпустить? Нет, Николас. Если ты уйдешь сейчас, то я не протяну и дня. Я потеряла свою семью, человечность... Но у меня все еще есть ты. Пожалуйста, умоляю, не поступай так со мной...

Рыжие волосы Лорен взметнулись и затрепетали от внезапного порыва ветра. Он напомнил нам о надвигающейся грозе. А потом — мертвая тишина, будто природа испугалась гнева небес и боязливо притихла. Все потемнело… Лорен стояла одна-одинешенька, нуждаясь в крепкой опоре.