Глава 14

Я усмехнулась про себя, вспоминая, какой гордячкой была Эмма год назад. Нам всем пришлось многим пожертвовать, и это оставило след  в нашей душе, отразилось на нашем поведении и характере.

Конечно, изменилась и я. Не только внешне. Мы учимся на своих же ошибках, и с этим ничего не поделаешь. 

Не встретив протеста и возмущения, я пересекла комнату, села рядом с подругой и легонько погладила бедняжку по спине.

— Эмма, не злись, — постаралась утешить ее я. — Николас не то имел в виду...

— Лорен, думаешь, что я за двести пятьдесят лет не изучила своего брата? — подняла та на меня заплаканные глаза. — Уж поверь, не на него я злюсь. В этом весь Николас: он не может оставить язвительный комментарий при себе. Больше всего меня удивляет то, что он прав. Почему я так из-за этого убиваюсь?

— Как почему?  Он же был твоим парнем, или я не так поняла?

— Я любила его... И все равно это неправильно...

 — Мне, правда, жаль, Эмма...

— Лорен, мне не нужны твои соболезнования,  — перебила меня девушка, с трудом сдерживая слезы.

Приняв это за знак, что мне здесь не рады, я была готова удалиться, как вдруг Саммерс неожиданно остановила меня:

— Пожалуйста, Лорен, не уходи... Я, наверное, слишком грубо себя веду, прости. В одиночку не справлюсь со всем этим.

— Конечно, ничего страшного… Я посижу здесь, хорошо?

Остаток дня я провела у Эммы в комнате. Я старалась любыми способами отвлечь ее и, кажется, у меня это получилось.

— Что будем делать?

— Хм, ну уж точно не нюни распускать! — уверила Эмма.

— Мне бы твоя выдержка.

— Что-то не так?

— По сравнению с твоими проблемами, это просто смешно.

— Рассказывай!

— Нет, Эмма! Хватит на сегодня неприятностей. Ни за что на свете!

— Ты же знаешь меня, Лорен: я не отстану, — не унималась подруга.

— Это Алекс...

А что мне еще делать? Саммерс и вправду не отступит, а этих вечных допросов я не перенесу.

— И что же не так?  Я думала, ты теперь с Николасом?

— Да, так оно и есть.

— Расскажи все-все, в малейших подробностях.

Попросив Эмму не перебивать, я поведала ей о поцелуе с Николасом, когда так не вовремя появился Тернер, о чуть ли не начавшейся драке между парнями. На что та шутливо съязвила: «Лорен, ты прямо нарасхват!» Я поведала ей о ночи в центральном парке под проливным дождем. А еще о том, что, встречаясь с Тернером, любила и ждала Саммерса.

— Что же мне делать? Как мне смотреть в глаза Алексу?

На что Эмма, восхищенно присвистнув, ответила:

— Да-а-а, Лорен. У тебя не жизнь, а настоящий сериал. Ей-богу, поинтересней «Санта Барбары».

Хитро улыбнувшись, я поняла, что добилась своего — от истерики Эммы Саммерс и следа не осталось. По-прежнему жизнерадостная, дружелюбная, улыбчивая, веселая и задорная — такую Эмму я любила и считала своей подругой. Нам было хорошо, уютно и весело вдвоем. Давно у меня не было ни с кем такого искреннего разговора по душам.

— Мне аж не верится, что братец забыл ту стерву и повстречал нормальную девушку. А у вас все серьезно?

Смущенно опустив глаза, я пожала плечами:

— Надеюсь, что это только начало...

— Неужели хоть у кого-то все может хорошо закончиться?  Лорен, пожалуйста, расскажи мне о вас. Я хочу знать все, — вцепившись в меня, требовательно попросила она. — А я хоть послушаю, какая на самом деле бывает любовь...

— А что тут рассказывать? Я безумно люблю его. Это не просто любовь — это намного большее... Когда я с ним — забываю обо всем на свете. Мне становится легко, вся переполняюсь чувством воздушности, как будто сейчас взлечу. Да что уж там! Я больна твоим братом с нашей первой встречи. Со мной никогда не происходило ничего подобного...

— Лорен, ау! — встряхнула та меня за плечи. — Ты еще тут, со мной?

— А что же мы это все о нас с Николасом? — лукавая ухмылка появилась на моих устах. — Что произошло между тобой и Алексом?

После этих слов подруга на глазах сникла. 

— Алекс... Странно говорить с тобой о твоем бывшем.

— Нет, Эмма, это нормально, — уверила ее я.

— Он действительно милый парень, и, знаешь, мне его жаль, — вздохнула она. — Алекс любил тебя... Нет, я тебя не осуждаю, не подумай. Я бесконечно рада за тебя и брата, но... Тернер может быть таким добрым, заботливым... Поддерживал меня... Не все парни в наше время способны на такое.

— Не хочешь ли ты сказать... Боже мой, Эмма, да ты втюрилась конкретно!

— Может быть, оно и так... Но Крис... Мой парень только умер, а мне уже начинает нравиться другой!

Эта новость ошарашила меня: как можно быть такой непостоянной?

— Это неправильно! Так не должно быть! Зачем мне нужен парень, который сохнет по другой? Алекс же все еще любит тебя.

— Тише, Эмма, не плачь! Не нужно винить себя! Алекс скоро забудет меня, а Крис... Его больше нет. Прислушайся, что говорит тебе твое сердце. Лучшего совета не даст никто...  Так всегда мне говорила мама...

Время остановилось, никто и не думал смотреть на часы. Полностью доверившись друг другу, мы раскрывали свои самые сокровенные тайны. Именно этот разговор сблизил нас, как никогда ранее, и теперь я уверенно могла назвать Эмму Саммерс лучшей подругой.