Глава 16

Вытряхнув вещи из шкафа, я устроила себе показ мод: хотелось найти что-то такое красивое и оригинальное, что могло бы понравиться Саммерсу. Это занятие показалось мне бессмысленным, так как я даже не знала, в теплую или холодную страну мы едем и скоро ли вернемся. Решив взять всю одежду, я затолкала вещи в большой черный чемодан, да так, что он распух и еле-еле застегнулся.

Живот негодующе заурчал, давая знак, что прошло достаточно много времени с тех пор, как я ела.

— Доброе утро, Ненси!

Натянув на лицо доброжелательную ухмылку, я прошла на кухню, все это время внимательно наблюдая за реакцией крестной.

— Доброе утро, Лорен! — ответила мне та, не отвлекаясь от приготовления очередного кулинарного шедевра. — Ты, наверное, проголодалась?

— Ну, разве что немного.

— Вот и хорошо.

— Ненси, мне нужно будет уехать,.. но ты не волнуйся, это ненадолго...

Я потупила взгляд в пол, жалея о последних словах: вряд ли это будет «ненадолго».

— Ах да, поездка, — вспомнила она. — Николас говорил вчера, что вы куда-то уезжаете. Я очень рада за вас и желаю удачно провести время.

Да,  сверхъестественное  внушение  сработало.  Я  мысленно поблагодарила Саммерса, что тот уже успел ввести крестную в курс дела.

— Спасибо, Ненси.

В дверях кухни возник Тернер.

«Что он тут делает? Разве он не должен быть с Эммой?» — читалось на моем обескураженном лице.

— Что у нас на завтрак, мам?

Поймав мой недоумевающий взгляд, Алекс самодовольно подмигнул и сел за кухонный стол.

— Доброе утро, сынок, —  ласково улыбнулась ему Ненси. — Яичница с беконом. Как ты любишь.

Он выглядел бодрым, полным сил и решимости, а меня все еще мучили вопросы.

— Алекс, прости, — начала я,  — могли бы мы поговорить? Наедине.

— Не может ли это подождать? Я голодный как волк.

— Боюсь, что не может!

Сама того не ожидая, я схватила Тернера за руку и поволокла за собой на второй этаж.

Затащив его к себе в комнату и убедившись, что Ненси нас не подслушивает, я плотно заперла дверь.

Светло-русые волосы парня были как-то по-новому зачесаны назад, зеленые глаза подозрительно сузились, а губы сжались в жесткую полоску. На юном лице не было ни одной положительной или отрицательной эмоции, что казалось немного странным.

— Что, решила поскорее сообщить мне новость, что выбрала меня в свою глупую поездку?

Опешив, я готова была взорваться от такой наглости.  

— И не надо на меня так смотреть, — смягчив тон, снисходительно попросил тот.

— Если Эмма рассказала тебе про «глупую поездку», то ты должен знать, что я еду с Николасом...

— Нет... Подожди... Что ты сейчас сказала?

— Я еду с Николасом, — повторила я более уверенно.

На секунду лицо Алекса исказило разочарование, которое он поспешно спрятал под маской  обиды.

— Но… Я тебя не понимаю...

Ну вот, Тернер, как всегда, молодец. Состроил невинную обиженную мордашку, надавил на жалость со своим обращением и плюс ко всему заставил вспомнить недавний инцидент моего предательства в гостиной Саммерсов.

Вдруг он напал на меня и швырнул с такой силой, что будь на моем месте обычный человек, травма оказалась бы смертельной. В полном замешательстве я вскочила на ноги и приготовилась к бою. Выставив свои ладошки, я дала волю длинным когтям.  Его пальцы схватили меня за горло.

— Р-р-р... — зарычал он в ответ и запустил свои когти мне под кожу.

Рана засаднила, и по шее заструилась горячая  кровь.

— Я знаю: ты — не Лорен! Ты —  Вирджиния!

Только теперь я осознала, что передо мной совершенно другой Алекс. После обращения я с трудом узнавала его. Может, это и есть его защитная реакция?  Я, видимо, причинила ему слишком много боли своим выбором, но  менять решение не собиралась.

Сердце пропустило удар. Я уже буквально задыхалась, но его пальцы оставались неподвижными. Неужели Тернер возьмет и придушит меня? Я испугалась, что действительно умру. 

— Нет, Алекс... — прохрипела я, не прекращая жалких попыток вобрать в себя хоть немного воздуха. — Я не Вирджиния!

Обида, страх... Все смешалось. Я совсем запуталась и не могла рационально мыслить. Пути назад нет, а это значит, что шансов на спасение тоже.

Надежда остаться в живых таяла, как вдруг из ниоткуда появился мой спаситель. Николас молниеносно отшвырнул Алекса в угол комнаты.

Скользя по холодной стене, я медленно опустилась на паркет и  обхватила руками колени. Лишь через прикрытые густые ресницы я могла наблюдать за происходящим.

Кто бы сомневался! Саммерс просто не мог не вступиться за меня. На лету подхватив шариковую ручку, тот умело щелкнул ею и вогнал острием Тернеру в живот. Спустя мгновение Алекс валялся на полу, корчась от боли. Но это не убьет его.

Николас протянул мне руку и помог встать на ватные ноги. Алекс уже успел вытащить из себя ручку и истекал кровью. Глубокая рана затягивалась на глазах.

Схватив меня за руку, Саммерс кивком головы показал мне в сторону выхода. Я в замешательстве закусила губу и перевела взгляд на Алекса. Тот уже успел прийти в себя и покорно ждал моих действий.

Вот и пришло время сделать выбор, а я все колебалась. Два парня терпеливо ждали моего решения, а я смотрела то на одного, то на другого. Кусая губы, я стояла без движения, не в силах что-либо предпринять. И хоть я уже все для себя решила, не догадывалась, что это так разочарует Тернера. Оба знали, как мне тяжело, но так и не отступили.

Умоляюще посмотрев на Саммерса, я мысленно попросила дать мне время.