Глава 18

Лорен

 

Клянусь, понятия не имела, что это могла быть крестная. Надеюсь, у нас не будет проблем из-за моей нелепой оплошности.

— Серьезно, Николас, что еще за дельце? — спросила Эмма.

Саммерс молча подошел к старинному деревянному комоду, вынул оттуда свернутую в рулон карту и развернул ее на итальянском журнальном столике.

— Помните, я говорил, что на Лорен как-то иначе подействовало проклятие?

— И чем же нам поможет карта Брауна? — изумленно приподняла аккуратно выщипанную бровь Саммерс.

Столпившись вокруг стола, мы стали тщательно  изучать обозначения и надписи, напечатанные мелким шрифтом.

— Джонатан упомянул способ, с помощью которого можно отыскать Арианну Бекер.

Все в нетерпении уставились на Саммерса.

— Как выяснилось, Тернер никогда на самом деле не любил Вирджинию, — продолжил Николас. — Он хотел с помощью нее подобраться к матери и отомстить за всех нас. За проклятие, за долгие годы мучений... Но не только мести жаждал Джонатан...

Громкий вздох Алекса и успокаивающее потрескивание дров в камине нарушали мертвую тишину.

— Есть способ разрушить проклятие, — подвел итог тот, внимательно изучив реакцию каждого присутствующего и  остановив свой взгляд на мне. — Правда, не знаю, что из этого ложь, а что — правда, но кем я буду, если не попытаюсь...

— Подожди... — перебил Тернер Саммерса. — Это все очень хорошо, конечно, но при чем тут Лорен?

И снова пауза. Какая-то напряженность все еще витала в воздухе, заставляя чувствовать  неловкость и беспокойство.

— А Лорен и является ключом к разгадке...

Молча выпустив кошачьи когти, Николас подошел ко мне. Он обхватил холодными ладонями дрожащую руку и бережно сделал небольшой порез на моей правой руке. Вытянув кровоточащую ладонь над старинной картой, он проследил, как алые капельки упали на пожелтевшую бумагу, магически вырисовывая змейкой путь к нашей цели. Именно в тот самый решающий момент в дверь постучали.

Переглянувшись, Эмма поспешила в прихожую и впустила незнакомца в особняк Саммерсов. Но мы не стали вникать в подробности милой беседы, так как были слишком поражены фокусом.

— Кого там принесло? — спросил Алекс, когда Эмма вернулась к нам. В руках она вертела конверты.

— Вирджиния Бекер приглашает нас на бал...

— Это абсурд. Очередная игра, — Тернер выхватил из ее рук одно из приглашений. — Мы никуда не пойдем!.. Это же ловушка.

Тем временем кровавый след вырисовывал нам путь, красным крестом обозначив местонахождение, как я предполагала, той самой могучей ведьмы Бекер.

Я  взглянула на ладонь и охнула: царапины как не бывало. Лишь капля засохшей крови говорила, что это не так.

— Может быть, — Саммерс внимательно сравнил конверт со старинной картой. — Но это наш последний шанс. Бал будет проходить именно в том месте, где находится Арианна Бекер.

 

 

Николас

 

Мисс Конорс была готова через час. Я без стука зашел в комнату, да так и застыл на пороге.

Я, конечно, знал, что моя сестра хороший стилист, но не мог предполагать насколько. Лорен выглядела просто восхитительно в новом платье, которое демонстрировало все достоинства фигуры этой прекрасной леди. Корсет украшен красивой драпировкой, низ пышной юбки из синего блестящего атласа отделан широкой лентой, подчеркивающей изящный и нежный образ  девушки.

— Ты что, подглядывал? — возмутилась Лорен.

Как оказалось, я успел вовремя, так как девушка никак не могла справиться с застежкой.

— Тебе помочь? — не дожидаясь ответа, я стремительно направился к ней.

— Не надо, я сама! — она смущенно опустила свои неестественно длинные черные ресницы.

Пропустив протест мимо ушей, я ловко справился с застежкой.

— Ты восхитительна! — не удержался я от комплимента, нежно  коснувшись губами белоснежной шеи девушки.

Лорен оторвалась от своего отражения и повернулась ко мне.

— Спасибо...

Взяв свою спутницу под руку, мы торжественно спустились по лестнице на первый этаж. Как бы там ни было, я знал, что еще не раз пожалею, что сопровождал Лорен тем вечером на бал Вирджинии Бекер, где вряд ли можно было ожидать чего-то хорошего.