Глава 18

Саммерс вынес меня из помещения на улицу, крепко прижимая к себе. Прохладный ночной ветерок вернул способность здраво мыслить. Сбросив кошачью шкуру, я оказалась в своем теле и ощутила, как ноют синяки и ссадины.

— Нет, Николас, подожди! А как же Алекс и Эмма? Постой, там же твоя родная сестра!.. — дрогнул мой голос.

Стараясь выдернуть пальцы из ладони Николаса, я пыталась достучаться до него. Мы не должны оставлять их на съедение волкам, заботясь о своих шкурах.

— Лорен, если мы туда вернемся, нас убьют!  Это битва насмерть! Эмма сможет постоять за себя и защитит Алекса. А вот ты — нет!

Поймав такси, Саммерс затолкал меня в салон и сел рядом, шумно захлопнув за собой дверцу. Черный кэб рванул с места, и на юношу выплеснулись все известные мне ругательства. В порыве гнева я не сразу обратила внимание на пустующее водительское кресло. Огоньки ночного Брауна слились в одно размытое светлое пятно.

 — Николас, сделай что-нибудь, мы же сейчас разобьемся! — в панике завопила я, отчаянно дергая ручку двери, пока и вовсе не сломала ее.

Выпустив кошачьи когти, Саммерс тем временем пытался разбить боковое стекло. Но напрасно.

— Этого не может быть!

Рулевое колесо беспрепятственно поворачивалось в нужную сторону, когда в этом была необходимость. А легкий, неведомо откуда взявшийся сквозняк жал на педаль и продвигал такси по запланированному маршруту, который нам был неизвестен.

— Магия... — проронила я в полном недоумении и поймала на себе не менее удивленный взгляд Саммерса.

Нам оставалось сидеть и ждать.

Вскоре такси въехало в чащу соснового леса и остановилось на краю поляны. Четыре дверцы машины тотчас отворились и выпустили своих заложников.

Поспешно покинув салон, я растерянно огляделась. Высокие сосны, верхушки которых скрывались в облаках, обступили нас со всех сторон. Мы в ловушке, и громкое карканье черного ворона будто подтверждало мою догадку.

Из густой чащи темного леса к нам приближался светящийся женский силуэт. Интуитивно я предположила, что передо мной та самая могущественная ведьма — Арианна Бекер, мать Вирджинии.

Та, которая обрекла нас на вечные муки...

Та, кто с помощью черных духов, сотворила проклятие...

Та, которая прокляла невинные души...

И вот она перед нами. Никто не мог предвидеть эту встречу, но разве не за этим мы явились на ночной бал?

Черный кот совершил сумасшедший прыжок в бездну свободы — это последнее, что запечатлела моя память. Раз — и громкий хруст женской шеи эхом вторит в моем задурманенном сознании. Два — силуэт Арианны Бекер и вовсе погас в ночной тьме, заставляя почувствовать освобождение. Тяжелый груз упал с моих хрупких плеч, и я наконец смогла со спокойной душой выдохнуть, ощущая, насколько стал воздух чище, а сама я — живее.